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septiembre 7, 2022
“Estaremos muy por debajo de 2 €/kg de hidrógeno para 2030”. H2B2 revela sus planes: ¿Que es el IPCEI Tecnopropia?
En una entrevista exclusiva para Energía Estratégica España, Javier Brey, CTO de H2B2, asegura que el hidrógeno verde ha alcanzado a ser competitivo frente al gas natural, y que para el 2030 este energético renovable estará entre los más demandados del mundo, con precios de apenas entre 1 y 2 €/kg. ¿Cuáles son los planes de la compañía para liderar el mercado global?

H2B2 cuenta con proyectos concretos de hidrógeno en distintas partes del mundo. Avanza con el diseño y construcción de SoHyCal: planta de producción de hidrógeno verde de 3MW en el Estado de California (Estados Unidos); y en Colombia ha diseñado y desarrollado un electrolizador industrial para producir hasta 647kg de hidrógeno renovable al mes con el que se realizarán pruebas tecnológicas en distintos centros de Ecopetrol.

El 20 de julio pasado, H2B2 obtuvo un importante reconocimiento a nivel mundial: fue seleccionada para impulsar la investigación y desarrollo de tecnología dirigida a la producción de hidrógeno y la cadena de valor en Europa dentro de los Proyectos Importantes de Interés Común Europeo («IPCEI Hy2Tech”, en inglés).

Así nace “Tecnopropia”, nombre del proyecto presentado por H2B2, el cual forma parte de las 41 iniciativas seleccionadas por la Comisión, pertenecientes a 35 empresas con actividad en uno o más Estados miembros y notificadas por quince de ellos: Austria, Bélgica, Chequia, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal , Eslovaquia y España.

Los Estados miembros proporcionarán hasta €5.400 millones en financiación pública, que se espera que desbloquee €8.800 millones adicionales en inversiones privadas.

Los participantes directos cooperarán estrechamente entre sí a través de numerosas colaboraciones planificadas también con más de 300 socios externos como universidades, organizaciones de investigación y pymes de toda Europa.

“Tenemos dos retos fundamentales en la producción de hidrógeno verde desde la electrólisis: que los electrolizadores reduzcan su coste y sean más eficientes, y que tengamos una capacidad de fabricación de electrolizadores suficiente», resume Javier Brey, CTO de H2B2, en diálogo con Energía Estratégica España.

Y observa: “Solo si cumplimos estas dos premisas podremos llegar a una sustitución del gas natural, con este combustible limpio alternativo”.

Sin embargo, dada la coyuntura de precios de la energía extremadamente altos en Europa, principalmente los hidrocarburos, el especialista indica que, desde los últimos seis meses, el hidrógeno renovable está siendo en algunos casos más competitivo que el gas natural.

“Hace unos años hubiera dado otra respuesta, hubiera dicho que estábamos muy lejos de competir con los precios del gas natural. Pero siempre que el gas esté en valores superiores a 165 euros el MWh, el hidrógeno renovable, con los costes actuales, pasa a ser más competitivo”, precisa Brey.

Y asegura que toda la industria está trabajando para que este energético pase a ser sumamente competitivo a inicios de la próxima década. “El hidrógeno verde en España va a caer hasta los 2 o 1 euro por kilogramo en los próximos diez años. Ahora está 5,5 euros por kilo”, confía el CTO de H2B2.

¿No hay mucho entusiasmo en la afirmación? Brey lo niega rotundamente. “Calculando cuánto cuesta un kg de hidrógeno, cuánta energía eléctrica cuesta producirlo, y cuánto cuesta comprar el electrolizador: Las previsiones dan que vamos a estar muy por debajo de esos dos euros para el año 2030”, asegura.

Y, como quien se pregunta por qué no, remata: “La fotovoltaica bajó 10 veces su precio en una década, nosotros prevemos hacerlo en tres veces durante un plazo de ocho años”. “El hidrógeno verde va a ser una alternativa real al gas natural en 2030”, concluye.

Ahora bien, si el hidrógeno verde ya es más competitivo que el gas natural en Europa, ¿por qué no lo está desplazando fuertemente? Ante la consulta, Brey explica que es sólo por mera falta de infraestructura.

Da el ejemplo del transporte y dice que con un kg de hidrógeno (que hoy cuesta €5,5) un vehículo puede recorrer 120 km sin contaminar, la mitad de lo que puede costar un proporcional de ocho litros de gasolina. Sin embargo, no se está vendiendo masivamente simplemente por falta de estaciones de servicio a hidrógeno.

La importancia de las ayudas y el montaje de una fábrica en Sevilla para atajar la exagerada demanda mundial

En este marco, para el CTO de H2B2 son muy importantes las ayudas que está lanzando la Comisión Europea para promover la industria del hidrógeno.

En 2020, Europa se había fijado como objetivo contar con 40 GW de electrolizadores  al 2030. Hoy en día esa meta se multiplicó por 10. Se establecieron 200 GW al 2030 (lo que significa una capacidad de fabricación en torno a los 20 GW anuales de electrolizadores para el continente) y el montaje de otros 200 GW alrededor de Europa.

“Eso a su vez, requiere una inversión, esfuerzo y planificación de las empresas que, como H2B2, fabrican electrolizadores. Esa es la otra gran pata de Tecnopropia”, indica Brey.

El especialista indica que se trata de “objetivos ambiciosos” a la hora de fabricar semejante cantidad de electrolizadores, “pero se pueden cumplir”, sostiene, debido al gran crecimiento que está experimentando la industria.

Para potenciar el mercado, Brey adelanta que están planificando el montaje de una nueva planta de electrolizadores. Estamos preparados para lanzar la fábrica, pero estamos pendientes de que la demanda despegue en ese mismo momento”, señala.

Pero advierte: “El crecimiento lo vamos a hacer ordenadamente, de la mano de la demanda, no vamos a quedarnos ni por detrás, ni por delante –a la hora de montar la fábrica-”.

Una alternativa para impulsar el montaje de la fábrica, explica, será la subasta de valles de hidrógeno verde –donde presumiblemente el IDAE destinará unos €600 millones- que saldría el año que viene, la cual aumentará la demanda de electrolizadores en España. Otro motivo por el cual se acelere la instalación de la planta es que se apruebe una regulación en ciernes para la sustitución europea de gas.

Cabe destacar que el PERTE ERHA tiene como objetivo destinar en España ayudas por 1.555 millones. Hasta el momento fueron lanzadas dos ayudas: La convocatoria de “proyectos pioneros”, que tenía un presupuesto de 150 millones de euros, y donde se presentaron proyectos por más de 2.000 millones, y la convocatoria de “cadena de valor”, que tenía un presupuesto de 250 millones de euros. H2B2 está participando en ambas convocatorias.

Ambos procesos aún están siendo evaluados por IDAE. Se estiman resultados para este trimestre.

“En España tenemos la oportunidad de producir mucho hidrógeno verde, porque tenemos muy buena tecnología en las universidades y centros de investigación, tenemos un muy buen potencial solar para producción de hidrógeno y tenemos una buena capacidad industrial”, resalta el ejecutivo de H2B2.

Y concluye: “Sin embargo, hace falta ahondar en cada una de esas oportunidades, y eso hacen estas convocatorias: animar a los que presentan proyectos a que colaboren con centros de investigación españoles, a desarrollar las primeras plantas e impulsar las capacidades de fabricación”.

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