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octubre 13, 2022
Fondos de la CE. La española Cobra se hace de €220 millones para producir hidrógeno renovable
La ayuda, que tendrá la forma de subvención directa, apoyará la construcción y la instalación de electrolizadores en las regiones españolas de Cartagena y Castellón. Los dos electrolizadores tendrán una capacidad total de 205 MW y se espera que produzcan aproximadamente 8.550 toneladas de hidrógeno renovable y 6.840 toneladas de oxígeno al año.

La Comisión Europea ha aprobado, bajo las normas de ayudas estatales de la UE, una medida española de 220 millones de euros para apoyar a Cobra Instalaciones y Servicios, SA (‘COBRA’) en la producción de hidrógeno renovable, con el objetivo de promover su uso en sectores industriales. 

La medida contribuye al logro de la Estrategia de Hidrógeno de la UE y los objetivos del Pacto Verde Europeo, al tiempo que ayuda a reducir la dependencia de los combustibles fósiles rusos y acelera la transición verde en línea con el Plan REPowerEU .

La decisión de hoy sigue a las aprobaciones el 15 de julio de 2022 y el 21 de septiembre de 2022 de dos Proyectos Importantes de Interés Común Europeo (IPCEI ‘Hy2Tech’ e IPCEI ‘Hy2Use’) en la cadena de valor del hidrógeno. 

El proyecto COBRA fue seleccionado por España en el marco de una convocatoria abierta para formar parte de un IPCEI sobre tecnologías y sistemas de hidrógeno, del que resultaron los dos IPCEI aprobados. Sin embargo, dadas sus características y objetivos, era más adecuado para la evaluación bajo las Directrices sobre ayudas estatales para el clima, la protección del medio ambiente y la energía 2022 .

La vicepresidenta ejecutiva Margrethe Vestager , a cargo de la política de competencia, dijo: “Esta medida de 200 millones de euros permite a España apoyar los planes de COBRA para establecer nuevas capacidades de producción de hidrógeno renovable. Esto contribuirá a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y a una mayor ecologización de la industria europea. 

La medida española 

España notificó a la Comisión su plan para apoyar a COBRA, que aún no está activo en la producción de hidrógeno, para comenzar a producir hidrógeno renovable a gran escala a través de la electrólisis del agua (es decir, un proceso de uso de electricidad para descomponer el agua en oxígeno e hidrógeno gaseoso). El hidrógeno renovable producido se utilizará para compradores industriales externos, en particular en sectores de uso intensivo de energía y difíciles de reducir, como las refinerías y la cerámica.

La ayuda, que tendrá la forma de subvención directa, apoyará la construcción y la instalación de electrolizadores en las regiones españolas de Cartagena y Castellón. Los dos electrolizadores tendrán una capacidad total de 205 MW y se espera que produzcan aproximadamente 8.550 toneladas de hidrógeno renovable y 6.840 toneladas de oxígeno al año. Se prevé que los electrolizadores se construyan por etapas, con el primer electrolizador en funcionamiento a partir de 2023.

Una vez completado, se espera que el proyecto evite la liberación de 47.038 toneladas de dióxido de carbono al año. Además, para maximizar la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, el hidrógeno generado se producirá únicamente con electricidad procedente de fuentes renovables.

La evaluación de la Comisión

La Comisión evaluó la medida con arreglo a las normas sobre ayudas estatales de la UE, en particular el artículo 107, apartado 3, letra c), del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea («TFUE»), que permite a los Estados miembros apoyar el desarrollo de determinadas actividades económicas sujetas a a determinadas condiciones, y las Directrices sobre ayudas estatales para el clima, la protección del medio ambiente y la energía 2022 («CEEAG»).

España seleccionó el proyecto de COBRA, en el marco de una convocatoria abierta en 2021, para formar parte de un IPCEI sobre tecnologías y sistemas de hidrógeno. El proyecto de COBRA tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero proporcionando el hidrógeno renovable generado a clientes industriales, en particular en sectores que consumen mucha energía y son difíciles de reducir, como las refinerías y la cerámica. Dado que la ayuda para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluso mediante el apoyo a las energías renovables, es una de las principales categorías de ayuda permitidas por el CEEAG, la medida era la más adecuada para su evaluación con arreglo a estas directrices.

La Comisión encontró que:

  • El proyecto se encuentra entre los primeros en adoptar una tecnología innovadora en su sector.
  • La medida facilita el desarrollo de una actividad económica, en particular la producción de hidrógeno renovable. Al mismo tiempo, apoya los objetivos de iniciativas políticas clave de la UE, como el Pacto Verde Europeo , la Estrategia de Hidrógeno de la UE y el Plan REPowerEU .
  • La ayuda tiene un ‘efecto incentivador’, ya que el beneficiario no realizaría las inversiones en hidrógeno renovable sin el apoyo público.
  • La medida tiene un impacto limitado en la competencia y el comercio dentro de la UE. En particular, es necesario y adecuado garantizar la producción de hidrógeno renovable. Además, es proporcionado, ya que el nivel de la ayuda corresponde a las necesidades de financiación efectivas. Además, si el proyecto resulta ser muy exitoso, generando ingresos netos extra, la empresa devolverá parte de la ayuda recibida a España (mecanismo de recuperación).
  • La ayuda produce efectos positivos que superan cualquier posible distorsión de la competencia y el comercio en la UE.

Sobre esta base, la Comisión aprobó la medida española con arreglo a las normas sobre ayudas estatales de la UE.

Fondo

Las Directrices de 2022 sobre ayudas estatales para el clima, la protección del medio ambiente y la energía («CEEAG») proporcionan orientación sobre cómo la Comisión evaluará la compatibilidad de las medidas de ayuda para la protección del medio ambiente, incluida la protección del clima, y ​​la energía que están sujetas al requisito de notificación en virtud del artículo 107(3)(c) TFUE.

Las nuevas directrices, aplicables a partir de enero de 2022, crean un marco propicio flexible y adecuado para ayudar a los Estados miembros a proporcionar el apoyo necesario para alcanzar los objetivos del Pacto Verde de manera específica y rentable. 

Las reglas implican una alineación con los importantes objetivos y metas de la UE establecidos en el Pacto Verde Europeo y con otros cambios regulatorios recientes en las áreas de energía y medio ambiente y atienden a la creciente importancia de la protección del clima. 

Incluyen secciones sobre ayudas para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluso mediante el apoyo a las energías renovables, medidas de eficiencia energética, ayudas para la movilidad limpia, infraestructuras, economía circular, reducción de la contaminación, protección y restauración de la biodiversidad, así como medidas para garantizar la seguridad energética. suministro, sujeto a ciertas condiciones.

El objetivo del CEEAG de 2022 es ayudar a los Estados miembros a cumplir los ambiciosos objetivos energéticos y climáticos de la UE al menor coste posible para los contribuyentes y sin distorsiones indebidas de la competencia en el mercado único.

Con la Comunicación del Pacto Verde Europeo de 2019, la Comisión reforzó sus ambiciones climáticas, fijando un objetivo de emisiones netas cero de gases de efecto invernadero en 2050. La Ley Europea del Clima, en vigor desde julio de 2021, que consagra el objetivo de neutralidad climática de 2050 e introduce el objetivo intermedio objetivo de reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en al menos un 55 % para 2030, sienta las bases para las propuestas legislativas » Apto para 55 » presentadas por la Comisión el 14 de julio de 2021. Entre estas propuestas, la Comisión ha presentado enmiendas a la Directiva sobre energías renovables y la Directiva de Eficiencia Energéticacon objetivos anuales vinculantes más ambiciosos para aumentar la producción de energía a partir de fuentes renovables y reducir el uso de energía a nivel de la UE.

En julio de 2020, la Comisión publicó su Estrategia de hidrógeno de la UE , que establece objetivos ambiciosos para la producción y el uso de hidrógeno limpio, y lanzó la Alianza europea de hidrógeno limpio, que reúne a la comunidad europea del hidrógeno (industria, sociedad civil, autoridades públicas).

La versión no confidencial de la decisión estará disponible con el número de caso SA.104361 en el registro de ayudas estatales del sitio web de competencia de la Comisión una vez que se hayan resuelto los problemas de confidencialidad. Las nuevas publicaciones de decisiones sobre ayudas estatales en Internet y en el Diario Oficial se enumeran en el Competition Weekly e-News.

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