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Investigadores españoles desarrollan primera batería de litio sin cobalto para automoción
diciembre 12, 2023
I+D. Investigadores españoles desarrollan primera batería de litio sin cobalto para automoción
Gracias al esfuerzo conjunto de IREC y CIDETEC, este proyecto no solo apunta a baterías más seguras y eficientes, sino que también establece estándares más altos en reciclaje y sostenibilidad.

El Instituto de Investigación en Energía de Cataluña  (IREC), junto a CIDETEC Energy Storage y diecisiete socios europeos, han desarrollado a través  del proyecto COBRA el primer prototipo de batería de iones de litio sin cobalto de gran  formato en España para movilidad eléctrica, que se encuentra en fase pre comercial. 

La iniciativa cofinanciada con cerca de doce millones de euros por el programa Horizonte 2020  de la Comisión Europea, con vigencia desde enero de 2020 hasta julio de 2024, está fabricando  doscientas celdas para el ensamblaje de una batería completa, que tratará de ser escalable a  medio plazo a los fabricantes para su comercialización. 

De acuerdo con la escala de TLRs, que miden el nivel de madurez de una tecnología -siendo 1  el más básico y 9 la fase más madura-, el nuevo prototipo se encuentra entre el nivel 5 y 6, es  decir, en el momento de demostración, aunque su principal logro radica en haber eliminado el  cobalto, un elemento contaminante, del proceso de fabricación. 

“El cobalto hace funcionar las baterías con mayor durabilidad y ciclos de carga más rápidos”,  ha informado a EFE el investigador senior en IREC, Jordi Jacas, para quien la sustitución de este metal “caro, tóxico y dependiente de países africanos” supone un desafío “muy grande” con el  que dar respuesta a las deficiencias que plantean las baterías de vehículos eléctricos. 

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El también coordinador del proyecto COBRA ha insistido en que la innovación desarrollada por  los investigadores de distintos centros punteros de Europa se ha centrado en la composición  del cátodo, que no contiene cobalto y cuyo objetivo es llegar “en un futuro” a unas baterías  “totalmente competitivas a nivel de mercado”. 

Aunque la industria automotriz “es un poco lenta”, la responsable de equipo en CIDETEC  Energy Storage, Iratxe de Meatza, ha señalado que gracias al proyecto han llevado “desde el  laboratorio este material del cátodo sin cobalto a unas celdas con un tamaño semi industrial  para analizar las prestaciones en condiciones más reales” con el fin de mejorar así la “potencia  de recarga y la ciclabilidad” del prototipo. 

Ante el desafío de optimizar cada componente que integra el “complejo sistema” de la batería,  el trabajo desarrollado por el centro de investigación asentado en San Sebastián ha permitido descubrir nuevas formulaciones de electrodos empleando “silicio reciclado de paneles  fotovoltaicos”, lo que ajusta esta tecnología a los niveles exigidos por Europa en materia de  “reciclaje y sostenibilidad”. 

En esa línea, el responsable del proyecto en IREC -organismo con el que EFE mantiene un  acuerdo de difusión de contenidos- ha precisado que ya están logrando reciclajes “de entre el  90 y el 95 % de los elementos que componen la celda” al tiempo que incrementan los niveles  de seguridad de toda la cadena de valor “desde los componentes, la celdas electroquímicas, el sistema de control con los sensores y el paquete final de la batería”. 

El diseño basado en la innovación integrará un nuevo sistema de control que incluye  comunicaciones inalámbricas, sensores y algoritmos para aumentar la seguridad de las  baterías, capaces de detectar cambios de temperatura o fuga de gases de las mismas, y  mejorará la eficiencia de las baterías.

 

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